9 oct. 2010

Tomares ballus (Fabricius, 1787)

Pequeño licénido de la tribu Eumaeini conocido vulgarmente como “Cardenillo”. Tiene una envergadura alar de entre 22 y 30mm. El macho tiene el anverso pardo oscuro mientras que el de la hembra presenta grandes zonas anaranjadas en la base de las alas anteriores y en los márgenes de la alas posteriores. El resto es pardo. Sin embargo, es muy difícil ver el anverso de las alas pues tiende a plegarlas al posarse. El reverso en ambos géneros es similar y muy llamativo. La costa, la zona apical y el margen de las alas anteriores son pardas-grisáceas mientras que el resto del reverso de las alas anteriores son de un llamativo naranja con puntos negros. El reverso de las alas posteriores es verdoso en la base (normalmente con diminutos puntos blancos irregularmente repartidos) y pardo-grisáceo en la zona apical y el márgen. El cuerpo está densamente cubierto de pilosidad verdosa. Es una de las mariposas más madrugadoras del año, no obstante, aunque se le atribuye una generación de vuelo entre enero y mayo, por la zona siempre la he visto (3 años seguidos) solo los primeros días de abril. Por aquí solo la he visto en zonas despejadas cerca de bosques, en campos de cultivo abandonados hace años. Se alimenta de numerosas especies de leguminosas entre las que destacan las del género Medicago. Ponen los huevos por separado, de uno en uno, en las hojas de las plantas nutricias. Las orugas son de color rosado, con abundante pilosidad y pueden llegar a practicar el canibalismo. Inverna como pupa. Sus larvas son atendidas por hormigas del género Plagiolepis.

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