28 nov. 2010

Epilachna argus (Fourcroy, 1785)

Epilachna argus (Fourcroy, 1785)
Coccinélido de los más grandes de la familia. Presenta una coloración anaranjada en todo el cuerpo, solo alterada por los ojos negros y los 6 puntos negros que normalmente presenta en cada élitro. El tamaño de los puntos es variable pero se da como característica disitintiva de esta especie la unión en la línea media del par de puntos negros que hay detrás del escudete. No presenta una superficie glabra sino cubierta por una pilosidad corta y blanquecina.
A diferencia de la mayoría de los coccinélidos que son depredadores de pulgones y cochinillas, esta especie es fitófaga, como todos los de la subfamilia Epilachninae, y suele aparecer sobre los conocidos como pepinillos del diablo (Ecballium elaterium) y otras cucurbitáceas.
Es muy raro en la comarca del Záncara, pues es muy raro encontrar su planta nutricia por aquí. No obstante, aunque el ejemplar adulto de la imagen fue fotografiado en Ciudad Real, también he citado la especie en Belmonte (Cuenca)
Larva de Epilachna argus (Fourcroy, 1785)
La larva de este coccinélido puede encontrarse sobre la misma planta nutricia que el imago, pues se alimenta del mismo modo. Presenta un aspecto alargado con coloración amarillenta y múltiples apéndices espinosos por todo el cuerpo.

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